小時候,媽媽說多吃胡蘿蔔對眼睛好,我問她為什麼?


媽媽也說不出來為什麼,最後我記得她說,因為兔子喜歡吃胡蘿蔔,所以眼睛紅紅的視力好。


到現在,我還是搞不清楚兔子的視力是否超好,可是這些年的科學研究證明,多吃胡蘿蔔對眼睛好,是完全正確的理論,因為胡蘿蔔裡含有的胡蘿蔔素(β-Carotene)、葉黃素(lutein)等物質,都是保護眼睛的重要營養素。


事實上,當身體有不適症狀,眼睛同樣也會出現出不舒服的情況。


例如激烈運動過後,身體肌肉會很酸痛,如果我們用眼過度,就像經歷一場激烈運動,覺得眼睛肌肉酸痛和疲累。


某些身體的疾病,同樣會造成眼睛病變。


例如膽固醇過高和高血壓,會造成腦中風、心肌梗塞,眼睛同樣也會因為血壓及膽固醇過高,面臨眼中風的危機;糖尿病因血糖過高,影響到全身血管功能,同樣也會造成眼內細微的血管很容易出血進而影響視力。


因此為了照顧眼睛和身體各部份組織,我們平常就應該均衡攝取含有各種營養物質的食物。


維生素護眼功能,各司其職
眼睛裡的皮膚組織就是結膜,如果飲食中缺乏維生素A,會造成全身皮膚失去彈性、表層角質化,因此眼睛的皮膚──結膜也會受到影響,使得結膜容易受到感染、造成結膜發炎。


日本人稱維生素A叫做「護眼維生素」,因為維生素A的功能跟眼睛關係密切,例如夜盲症、乾眼症和眼睛疲勞等疾病或症狀,都是缺乏維生素A而發生的疾病。


胡蘿蔔是維生素A最好的食物來源,因為胡蘿蔔裡含有豐富維生素A和其前身物質──胡蘿蔔素(β-Carotene)、葉黃素(lutein)等物質,都是保護眼睛的重要營養素。


維生素B群也有保護眼睛的功能,B族群包括B1、B2、菸鹼酸、B6和B12。


B1、B2、菸鹼酸都和醣類代謝及能量來源有關,提供營養給神經細胞,缺乏時會造成神經細胞受損;B6不僅能分解醣類,而且可以充份分解蛋白質,轉化成能量,這些營養素都與維持眼睛肌肉轉動、瞳孔伸縮等看外物的功能息息相關。


過去也有醫學研究顯示,罹患白內障可能與維生素B群缺乏有所關係,如果每天服用維生素B族群補充劑,白內障的罹患率也隨著降低。


維生素C是眼睛最需要的營養物質之一。


由於眼睛內的玻璃體和水晶體主要成份為膠原蛋白,而維生素C是合成人體骨膠原蛋白質的最重要元素,每天從蔬果中攝取大量的維生素C,除了幫助皮膚美麗,更是明眼秘訣。


維生素D是強健骨骼和牙齒的最大功臣,礦物質鈣也是幫助骨骼發展的重要元素,兩種營養素聯手確保眼睛鞏膜的發育和健康,鞏膜就是眼睛的骨頭,具有維持和固定整個眼睛形狀的功能。


抗氧化劑保健角色紅不讓
近年來研究發現,抗氧化劑對預防人類老化和預防癌症的功效,扮演很重要的角色。


維生素C、E、β胡蘿蔔素等物質,都是屬於人體需要的重要抗氧化劑。


黃斑部病變、白內障、青光眼等眼睛疾病與老化有很大關係。老化是新陳代謝的過程,也是一種氧化過程,其間發生不完全氧化時,會產生一些特殊「壞」份子,稱為自由基(Free Radicals)在體內流竄。


大多數的自由基對人體是有害的,例如自由基破壞眼睛的水晶體,造成白內障;黃斑部病變是老年人喪失視力的最主要疾病,由於自由基長期破壞視網膜,才會造成逐漸失去視力的結果。


人體本身具備對抗自由基的能力,稱為「抗氧化能力」,只要具備足夠的抗氧化物,即可以消除體內過多的自由基。


維生素C、E、β胡蘿蔔素等,都屬於抗氧化物,平時如果我們能夠從食物中充份攝取這些元素,會提高體內抗氧化能力,減緩老化的過程,對眼睛而言,或許可以預防或減慢白內障及黃斑部病變發展的速度。


「量微質重」的微量元素
近年來由於分子細胞學的進展,發現了不少微量原素與健康的關係密切,如微量元素中的鋅、鈣、硫、花青素等都具有保眼功能。


鋅的主要功能在於合成蛋白質、增殖細胞、癒合傷口以及增強免疫力等。


過去研究發現,鋅是視網膜部位需要的礦物質之一,可以產生酵素來幫助視力,尤其是有助於黃斑部病變病患視力減退的速度緩慢下來。


此外,鋅也是人體代謝過程中不可缺少的礦物質,當醣類分解成能量和胺基酸結合成蛋白質時,需要鋅與酵素共同作用,才能順利完成氧化作用。


因此,當眼睛的眼外肌、瞳孔和睫狀肌需要轉動或移動時,需要鋅元素幫助產生能量,完成眼睛看的功能。


鈣質除了與骨骼保健有關之外,也有防止動脈硬化的功能。


日常飲食中以乳製品如乳酪、牛奶、小魚干和秋刀魚等含有大量鈣質,平時多攝取這些食物、還能避免骨質疏鬆等問題。


硫辛酸(alpha lipoic acid)是近年來受到注意的微量元素,一份研究指出,如果每天服用一百五十毫克、連續服用三十天,可以改善青光眼病人的視力。


雖然預防和治療青光眼非常困難,可是目前研究發現礦物質鎂、硫辛酸(alpha lipoic acid)、維生素C 和B12都對青光眼有所幫助。


近年來研究發現,花青素(anthocyanosides)也是重要護眼營養素。


花青素是一種抗氧化物,協助眼睛適應強光或黑暗,能加強視網膜的功能、抵抗老化,因此能夠預防黃斑部病變,另一個功能是保護視網膜內的微血管,避免微血管出血的機會。


含花青素量較多的水果、蔬菜大多呈現出漂亮的深紅到紫色,因此藍莓、覆盆子、茄子、葡萄及櫻桃都含有很高的花青素。


喜歡使用草藥的歐洲國家,早有歷史記載覆盆子(Bilberry)萃取物是治療眼疾的天然良藥,在歐洲家庭裡,常拿藍莓、蔓越莓做果醬,認為可以保護水晶體,減少氧化帶來的傷害。


多年爭議未定,飲食均衡最重要
研究人員及醫界達成了一個共識:每天均衡和多樣的飲食,就是最好的保健原則。


換句話說,除了米飯麵包和少量肉類外,一定要吃綠葉蔬菜,加上黃紅橘藍紫各色蔬果,換句話說,也就是──每天的食物愈多采多姿愈好,就是保健和護眼的最好方法。

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